「成功者故事」不会让你更成功

870人参与 |来源: |时间:2020-06-11
「成功者故事」不会让你更成功

「成功者故事」是商业知识的一大主流,就算你不看商业书或财经杂誌,光是每天滑脸书,都可以看到许多成功故事,比如脸书创办人的会议心法、贾伯斯的用人原则、某家公司连续十年成长的祕诀、某总经理反败为胜的三个关键……
「成功者故事」不会让你更成功

「成功者故事」是商业知识的一大主流,就算你不看商业书或财经杂誌,光是每天滑脸书,都可以看到许多成功故事,比如脸书创办人的会议心法、贾伯斯的用人原则、某家公司连续十年成长的祕诀、某总经理反败为胜的三个关键……

看着这些成功原则,我们总想好好效法──要当晨型人、工作要有纪律、使用长皮夹、想得不一样,还有好多好多,因为俗话说机会是给準备好的人,我们得按照一种有效率的成功方式,在机会来临前準备好自己,期待有一天像他们一样成功。

但是好奇怪,成功的习惯那幺多,为什幺成功者还是那幺少?

成功故事,都是后见之明的归纳

我们始终相信,世间有一套「正确」的行事方式,只要把这套方法做好,就会得到成功的结果。至于失败的原因,若不是我们对这套方式的认识不够完全,就是执行力不如人。所谓「追求卓越」、「最佳实务」、「竞争力」大体都不脱这个概念,所以我们需要阅读成功故事,让自己複製别人的经验。

或许在泡咖啡、做料理、手工艺的範围里,的确有成功的SOP,但在人生、商场或球场里,会有保证成功的「正确」策略吗?

「机会是给準备好的人」这句话大有问题,因为根本没人能在事前知道自己準备好了没。(能知道的话,还会有人失败吗?)每个成功故事都是后见之明,成功者的事后回溯可以有条有理、逻辑分明,但在事情还没发生的当下,谁会知道「这样就能成功、那样就会失败」呢?即使已被证明成功的策略,也许还包含了当事人不知道的複杂因素,也许其中运气成分超过人为控制,我们甚至无法确定成功者真能知道自己是怎幺成功的,更何况是透过撰写故事的纸跟笔?

许多伟大的商业策略并不是「事前精密计画、事后精準执行」的产物,而是「先做再说、随机修改」的结果,就像重大科学发现或划时代的艺术品一般,是独特而无法複製,甚至无法用归纳、类推和理论来解释的东西。照抄这些「成功方法」并不会得到类似的成果,甚至可能和它的结果天差地远。

只想模仿的人,永远只能在后面追

伟大的企业家总相信自己是对的、别人是错的,企业家精神(entrepreneur)的本质就是和别人不同。当然并不是和别人不同就一定会成功,但如果你只想拚执行力、目标放在「比对手做得更好」,结果只会和对手愈来愈像。

商业世界好像一群斑马,不複製别人的成功经验就不舒服,当其中一只开始往某个方向跑,整群都会跟着跑。比如上班开会,老闆会要你「看看国外有没有成功案例,拿来改一下」或是「竞争对手这样做,但是我们可以做得更好、更有效率,来跟他抢市场」,我们情愿跟着产业的最佳实务跑,也不要自己摸索出独特的成功道路。

当竞争者慢慢汇流到同一条路上,你学我我学你,大家都差不到哪去,之后总有一个与众不同的人冒出来,敢于破除竞争惯例和消费心态的常规,就像一只离群的斑马往不同方向跑去,一旦他成为那个「成功案例」,所谓的「最佳实务」就开始换人,众人学习的方向出现大调整,然后继续下一个模仿的循环。

勇敢尝试错误,比遵循成功法则更重要

竞争的本质是残酷的,赢家少、输家多是常态,无论生物演化或商业战场,成功的永远只有少数(否则也不叫成功了)。但如果成功故事没有用,为何我们还是很喜欢听成功者的名言呢?或许只是我们想证明自己能力还不够、还没「準备」好,就是因为自己想不到成功者说的那些法则与公式,所以现在还很失败,给自己找藉口吧!

让我们换个角度想,既然遵循任何成功格言都不保证成功,那幺学习面对失败、找出新方向反而更重要。科学哲学家卡尔.波普(Karl Popper)提出的「反证法」就是最好的解答:我们无法证明什幺是对的,但能证明什幺是错的,只能不停试误来趋近正确。成功无法複製(你永远不会知道下一个人是怎幺成功的),但失败却可以避免重蹈覆辙。

勇敢尝试错误,会比努力效法成功故事、学习成功法则更有力量。模仿或许是竞争的必然结果,但我们每天上班并不是为了複製别人的典範,而是要能走出独特性,当我们愈想「第一次就做对」,不愿意「第一次就做错」,就永远学不到新事物、永远只能在后面追。

所以说,忘掉成功者和成功格言吧!有勇气去尝试不同的路,失败时还能笑得出来,就是让自己更坚强的方法。

书名:上班,辞职,还是撑下去?:一个职场倖存者的48个反向思考

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